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WTM London. La gran feria de viajes ratificó su liderazgo global

La 39° edición de una de las ferias de viajes y turismo más importantes del mundo cerró con resultados auspiciosos resultados. La cita reunió, junto al evento de tecnología Travel Forward, con 32.700 participantes, un 6% más que el año anterior.

“Fue un evento fantástico y, además, el más exitoso de nuestra historia”, resumió Simon Press, director senior del WTM London, al término del encuentro. “Las modificaciones realizadas, como la creación de Zonas de Inspiración regionales, permitieron aumentar el contenido disponible para los profesionales de la industria, aportando propuestas que nos llevaron a convocar una cantidad récord de participantes”, añadió.

Lo cierto es que el WTM London congregó, junto al nuevo segmento de tecnología Travel Forward, a 32.700 visitantes, cifra que comprende a exhibidores invitados, miembros del WTM Buyers Club y profesionales en general. Fueron tres intensas jornadas que del 5 al 7 de noviembre reunieron en el predio ExCeL a un total de 51.409 participantes, una de las cantidades más altas desde el lanzamiento de la feria, en 1980. Su organizador, el grupo británico Reed Travel Exhibitions, estimó que las tres jornadas generaron cerca de £ 3,1 mil millones en contratos.

En este contexto de crecimiento también sobresalió la llegada de 170 nuevos expositores, nómina que incluyó a varias aerolíneas, como la estadounidense Air Transat, Go Airlines de India, la asiática Royal Brunei y la transportadora de bandera de Islandia, Icelandair. Entre los turoperadores debutantes, Brit Movie Tours promovió sus recorridos en torno a las locaciones de la serie Game of Thrones; en tanto que Chernobylwel.come desplegó sus paquetes para visitar el pueblo fantasma de Pripyat a 20 años de la catástrofe de la planta nuclear de Chernóbil, en la actual Ucrania.

Hubo también entes de turismo que decidieron sumarse al WTM London 2018, como las dependencias de Armenia, Yibuti, Málaga y –tras siete años de ausencia– las Islas Vírgenes británicas. Otra novedad la constituyó la promoción del hotel flotante Queen Elizabeth 2 de Dubái, desde ahora amarrado de manera permanente en el puerto de Mina Rashid.

Por otra parte, la feria enriqueció su programa de actividades con la puesta en marcha de Travel Forward, evento inspirado en la tecnología aplicada a los viajes y el turismo, que acaparó más exhibidores que su predecesor, The Travel Tech Show at WTM.

Una de sus novedades fue la presentación de Travel Ledger, plataforma que bajo un concepto similar al BSP de la IATA, propondrá –a partir del año entrante– automatizar en gran medida el proceso de compra y pago de viajes a todos lo largo de la cadena de distribución a través de tecnología Ethereum Blockchain.

 

CONSEJOS EN LA CUMBRE.

Durante la Cumbre de Ministros de la OMT y el WTM, un panel de inversores en tecnología coincidió en que necesitaban “un marco para la innovación”.

Alexis Bonte, socio de la firma de inversiones Atomico y CEO y director ejecutivo de la 

compañía de juegos eRepublicks Lab, sostuvo: “Trabajar con el gobierno es como bailar con un gorila. Hay que hacer las cosas más eficientes”. E instó al cambio diciendo que si los inversionistas no saben cuáles son las reglas y regulaciones, es poco probable que inviertan en nuevas empresas de tecnología.

Lio Chen, director general del Centro de Innovación de Viajes y Hospitalidad de la firma de capital de riesgo Plug and Play, utilizó el ejemplo del Reglamento General de Protección de Datos (GDPR, en inglés) que entró en vigor a principios de año en Europa. “Es una gran cosa a largo plazo, pero a corta instancia dejó a los inversores con mariposas en el estómago”, advirtió. Chen pidió a los ministros a que incentivaran a las cinco corporaciones principales de sus respectivos países para que trabajen con nuevas empresas y fomenten la inversión.

A su turno, Katherine Grass, socia de riegos de Thayer Ventures, expuso: “Es necesario que las nuevas empresas de tecnología puedan crecer y expandirse con facilidad; si las reglas cambian demasiado rápido los inversores dudan en aportan capital”.

Como respuesta, Michael Ellis, ministro de Turismo del Reino Unido, acordó en que hay algunas lecciones que los políticos pueden aprender de la actividad privada, aunque agregó: “Ellos (los inversionistas) quieren un enfoque de no intervención, pero el público espera que las cosas sucedan de cierta manera. Es una cuestión de equilibrio, y es un desafío lograrlo, especialmente en tecnología".

Luego indicó que a veces los capitalistas de riesgo evitan tratar con los gobiernos aduciendo que si hubiera más confianza mutua las cosas podrían moverse con más facilidad, tras lo cual reconoció que "la tecnología puede ayudar a que las personas exploren un campo más amplio, como nuestro Fondo Discover England, que promueve áreas fuera de Londres y aporta millones de visitantes".

Según Mario Hardy, director ejecutivo de la Asociación de Viajes de Asia-Pacífico, "Las nuevas empresas necesitan más apoyo del gobierno. Sin embargo, pocos países en Asia tienen el ecosistema adecuado para colaborar y los gobiernos pueden tardar en adaptarse a las innovaciones”.

Moderado por Richard Quest de CNN International, el debate también consideró los desafíos y oportunidades que enfrenta la industria en África, aunque los inversionistas del panel admitieron que ninguno había invertido aún en empresas de ese continente.
Quest completó la agenda pidiendo que los ministros mencionaran el punto culminante del turismo en sus naciones. La última palabra fue para Ellis, que como ministro del país anfitrión recalcó: "Visite el Reino Unido y visitará el mundo".

Al cierre, Simon Press opinó que “el panorama general de la industria es extremadamente positivo y si el turismo va a crecer, la tecnología jugará un papel clave. De hecho, tenemos una sala llena en este momento, lo que demuestra la importancia del tema”.

 

AVIACIÓN Y BIENESTAR.

El panel “Perspectiva de la industria aerocomercial” tuvo como orador principal al especialista John Strickland, titular de JLS Consulting, quien comenzó resaltando el colapso en los últimos meses del operador danés de bajo costo Primera; de Cobalt Air, con sede en Chipre, y de la aerolínea suiza SkyWork. Al respecto, pronosticó: “Creo que habrá más caídas, producto del aumento espectacular del precio del combustible en los últimos 12 a 18 meses”. En esa línea, recordó que dos años atrás el petróleo se cotizaba a razón de US$ 30 por barril, pero aumentó un 40% en los pasados 12 meses, hasta alcanzar los US$ 70 e incluso US$ 80.

“Un tema importante para observar, dijo, es si se concreta la compra de Norwegian por parte de IAG (International Airlines Group). De no acontecer, los desafíos serán aún mayores para el carrier noruego”, pero si la operación se realiza, podría convertir a Norwegian en una potente aerolínea de larga distancia”. Como es sabido, IAG, propietaria de British, Iberia, Aer Lingus y Vueling, ha presentado para varias ofertas de adquisición.

En la “Wellbeing Hour at WTM”, Ophelia Yeung y Katherine Johnston, autoras de un reporte económico sobre el turismo de salud y bienestar, recordaron que este segmento está creciendo al doble de velocidad que el promedio de la actividad, generando cerca de 830 millones de viajes al año y una facturación estimada en US$ 639 mil millones. “Pero, advirtió Yeung, no se debe confundirlo con el turismo médico, constituido por quienes van en búsqueda de tratamientos profesionales”.

Tras reconocer que “existen algunas zonas grises entre los dos”, la especialista recomendó que a los destinos que no mezclen los segmentos porque “a la larga podría dañar los esfuerzos para llegar al mercado”.

Según remarcaron, el turista de salud y bienestar posee generalmente buena educación, conoce de viajes y está a la búsqueda de nuevas experiencias, al tiempo que en sus travesías invierte un 53% más que el promedio internacional y un 178% por encima del pasajero doméstico promedio.  

Tras comentar que varias firmas de la industria están empezando a integrar productos de bienestar a su cartera, como Hyatt, que ha adquirido la marca Exhale, las disertantes informaron que el año próximo la marca de fitness Equinox abrirá un hotel en el nuevo distrito de Hudson Yard en Nueva York, mientras tiene 75 proyectos en carpeta. Otros ejemplos fueron los de Delta Air Lines, que se asoció con Equinox para crear ejercicios y en vuelo, y Singapore Airlines, que en conjunto con la firma Canyon Ranch también ha lanzado ejercicios en vuelo y menús saludables. Otras colaboraciones incluyen la vinculación de la línea de cruceros Seabourn con el Dr. Andrew Weil, Holland America con Oprah, y MSC con Technogym y Weight Watchers, ahora con el nombre de WW.

“Verán más de estas colaboraciones en el futuro. Westin fue una de las primeras cadenas hoteleras en adoptar productos de bienestar y gimnasia, y desde ahora cada hotel comenzará a prestar más atención a la materia, porque es lo que quiere el consumidor. Puede que no siempre las usen, pero quieren esas opciones".

Más allá de estos dos paneles sobre aviación y bienestar, hubo muchos otros temas de interés que complementaron las activas jornadas comerciales de la feria. Al cierre, se informó que la cita del año entrante, que marcará el 40 aniversario del WTM London, tendrá lugar del 4 al 6 de noviembre. El año en que el Reino Unido se apartará de la Unión Europea, con todas las incógnitas y desafíos que ello representa.

 
EL DATO

32.700 participantes

(6% más que el año anterior) motorizaron –junto a Travel Forward– al 39º WTM London.