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Diez souvenirs para no olvidar una visita a Florida

Lo más positivo del final de unas vacaciones en el Estado del Sol es llevarse a casa un trocito de esos memorables momentos, desde fotos estilo vintage hasta guayaberas, pasando por las orejas de Mickey o un casco de astronauta, entre muchas otras opciones.

Por Jodi Mailander Farrell

Ya sea el campo o la ciudad, la playa o los pantanos, un parque temático o un parque estatal, los recuerdos que nos llevaremos de Florida siempre transmiten gratas sensaciones, aún cuando el recuerdo del brillo del sol se haya esfumado.

Aquí, sugerimos 10 souvenirs que todos debieran llevarse de regreso a casa:

1. Una foto original de Clyde Butcher impresa a mano

Reconocido a nivel internacional, Butcher es considerado el mejor fotógrafo de paisajes de Florida. Desde hace más de 50 años viene fotografiando los Everglades y otras áreas prístinas del estado con cámaras de formato grande y revelado manual en su propio cuarto oscuro, donde utiliza papel de gelatina de plata para imprimir ediciones limitadas de sus imágenes.

Luego, Butcher monta y enmarca esas fotos de tono selenio según estándares actuales, las cuales se pueden adquirir en tres galerías del estado: Big Cypress Gallery, 52388 Tamiami Trail, en Ochopee (75 km. al este de Naples y 58 km. al oeste de Miami, así como a 800 m. del centro de visitantes de Big Cypress National Preserve Oasis); Venice Gallery & Studio, 237 Warfield Ave., en Venice; o Coconut Grove Gallery, 2994 McFarlane Rd., en Miami.

Las fotos cuestan entre US$ 375 y US $23.000, según el tema y el tamaño.

2. Las orejas de ratón de Walt Disney World

¡Ey! ¡Hola! ¡Qué hay! Todos somos miembros honorarios del club de Mickey Mouse cuando nos ponemos el sombrero con orejas de Mickey Mouse o el cintillo con orejas estilo Minnie Mouse.

La icónica indumentaria, que es de rigor en Disney World, cerca de Orlando, puede adquirirse en cualquier parte del Reino Mágico y –entre muchos otros sitios– en las tiendas Art of Disney situadas en el centro de Disney. Además, en las tiendas Edith & Adrian's Head to Toe de Hollywood Studios o en Mouse Gear de Epcot se puede pedir que borden un nombre. De entre todos los souvenirs que hay para comprar, este es uno de los más reconocidos.

Costo: entre US$ 13,95 y US$ 24,95.

3. Brazalete de supervivencia Blue Angel de Pensacola

¿Qué mejor manera de recordar el fabuloso show aéreo Blue Angels o la sesión de práctica del mundialmente famoso hogar del escuadrón de demostración de vuelos de la fuerza naval de Estados Unidos?

En caso de emergencia, el brazalete se puede emplear para amarrar, como torniquete, cordón de zapato, lazo,  para sujetar una férula o, si lo deshilacha, como sedal o hilo de coser. Se lo puede encontrar en el National Aviation Museum, 1750 Radford Blvd., Pensacola.

Costo: US$ 8.

4. Esponjas de Tarpon Springs

Una pujante industria de pesca de esponjas a principios del siglo 20 ayudó a crear la comunidad griega de Tarpon Springs. En la actualidad, esta ciudad localizada al norte de Tampa cuenta con el porcentaje más alto de habitantes griegoamericanos de Estados Unidos.

Los pescadores de esponjas trabajan en activos muelles rodeados de restaurantes griegos y dulcerías, marco que constituye una singular atracción. En cualquiera de las muchas tiendas del lugar, tales como Tarpon Sponge Company (735 Dodecanese Blvd., Suite 57) es posible adquirir una esponja de lufa recogida manualmente. 
Costo: de US$ 4 a US$ 8.

5. Una paellera de Tampa

Desde 1905, el restaurante Columbia (2117 E. 7 Ave., Ybor City) viene sirviendo platos típicos españoles, incluyendo paella a la valenciana, fideua de mariscos y flan estilo cubano elaborado con leche condensada.

Clasificado como un icono típico americano por Nation's Restaurant News, el Columbia también ofrece shows de flamenco y jazz en vivo. Para llevar al hogar la sazón del restaurante más antiguo de Florida, ¿qué mejor que una paellera cargada con aderezo de la casa, una mezcla única de sangría, salsa picante, adobos, recetas y una campanita de cerámica pintada a mano? Estos artículos se venden en el restaurante o en línea.

Costo: US$ 45,95.

6. Caracoles de Sanibel

Uno de los principales destinos en el mundo para recoger caracoles, la isla de Sanibel, pone al alcance del visitante souvenirs gratis todos los días. ¡Lo único que hace falta es agacharse y recogerlos!

El fenómeno de estos moluscos tiene una razón, ya que por su orientación este-oeste, la playa de la isla cuenta con una suave inclinación hacia el golfo de México que facilita la recolección. Atención: esta estrictamente prohibido recoger caracoles que contengan especies vivas, como así también estrellas de mar y galletas de mar.

Si no hay ganas de salir a la recolección, basta con visitar el Bailey-Matthews Shell Museum (3075 Sanibel-Captiva Road), donde se venden joyas, adornos hogareños, recuerdos y otros elementos confeccionados con caracoles.
Costo: desde US$ 2 hasta US$ 200 (¡los caracoles de la playa son gratis!).

7. Agua de la fuente de la juventud en St. Augustine

El conquistador Ponce de León llegó hace 500 años buscando la fuente de la juventud. Hoy, se puede se pueden seguir los pasos de esa historia en el Fountain of Youth Archeological Park (11 Magnolia Ave., al norte de la misión Nombre de Dios, en St. Agustine).

Adquirir una botellita con agua de manantial del acuífero de Florida es, probablemente, la mejor ganga que de eterna juventud que se pueda encontrar en el mundo.

Costo: $2,25.

8. Casco de astronauta del Centro Espacial Kennedy

No hay que dejar que la gravedad interfiera con la alegría de la niñez. Para el científico que todos los niños y jóvenes llevan dentro, la imitación de un auténtico casco de astronauta está equipado con sonidos y botones reales.

¿Por qué no comprar uno después de inspeccionar el transbordador Atlantis, participar en la experiencia del lanzamiento del transbordador y hacer una gira en autobús para observar el cohete lunar Saturn V? La respuesta está en el centro de visitantes del Centro Espacial John F. Kennedy (State Road 405, Titusville, a una hora de Orlando cerca de cabo Cañaveral).
Costo: US$ 49,99.

9. Naranjas, por supuesto

El naranjal Hale Indian River Groves, al norte de Vero Beach, data de 1947. Sus frutas son recogidas a mano solo cuando están bien maduras y para asegurar el máximo de frescura, jamás se almacenan.

Esta delicias de temporada se pueden adquirir en el propio mercado de la granja (9250 U.S. Highway 1, en Wabasso, en el corazón del distrito de citricos Indian River), o en línea a través de la página halegroves.com.

Costo: la caja clásica de cítricos se cotiza entre US$29,98 y US$ 34,98.


10. Guayaberas de Miami

Cuenta la leyenda que las primeras guayaberas eran camisas de hilo blanco creadas en Cuba a principios del siglo 18. Tenían cuatro bolsillos grandes para llevar tabacos, instrumentos de escribir, pañuelos y, desde luego, guayabas.

Algunos de sus usuarios más frecuentes a lo largo del tiempo fueron Ernest Hemingway, el presidente Reagan, Sylvester Stallone, Andy García y Alonzo Mourning, entre otros. Son frescas, muy cómodas y las vende el “rey de las guayaberas” Ramón Puig (5840 SW 8 St., Miami). Hay modelos para hombres y vestidos para mujeres.
Costo: entre US$ 39,99 y US$ 150.