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Informe especial
Las noticias turísticas que sobresalieron en 2018

A lo largo del año y a través de sus múltiples plataformas, Ladevi Medios & Soluciones fue ofreciendo a sus lectores un actualizado panorama informativo sobre el acontecer de la industria. Aquí, 12 artículos que mes a mes fueron sobresaliendo.

ENERO

Encore, el nuevo mega barco de NCL

Con la presencia de las más altas autoridades de Norwegian Cruise Line, comenzó en los astilleros Meyer Werft de Papemburgo, Alemania, la construcción del Norwegian Encore, hasta entonces conocido internamente como “Proyecto 708”.

Así, con el tradicional corte del primer acero para armar al navío, se iniciaron los trabajos que darán forma al cuarto integrante de la familia Breakway Plus, que tiene previsto su viaje inaugural para el 17 de noviembre de 2019. Con 167,8 mil toneladas y 329 m. de eslora, podrá albergar a 4.000 pasajeros y tendrá a Miami como puerto base para realizar diversos itinerarios al Caribe. Entre otros detalles innovadores, contará con la pista de karting más grande de la industria, un amplio AquaPark y varios shows al estilo Broadway, incluyendo a Kinky Boots, ganador de seis premios Tony.

Mientras tanto, en Meyer Werft le estaban dando los toques finales al Norwegian Bliss (nave hermana del Encore), que el 30 de mayo de 2018 fue bautizado en Seattle para, de inmediato, comenzar a brindar itinerarios de siete días a Alaska.

 

FEBRERO

Marriott invierte en Las Vegas

El grupo hotelero reveló una inversión de U$$ 50 millones para desarrollar un casino resort en el Las Vegas Strip, la principal arteria de la ciudad, en el lugar donde se alza el proyecto Fontainebleau, cerrado por bancarrota em abril de 2009. Su estructura inacabada de 63 pisos se encuentra frente al Centro de Convenciones de la ciudad.

La noticia fue dada a conocer por Arne Sorenson, CEO de la compañía, durante una reunión en la que brindó los resultados operativos del último cuatrimestre de 2017. Según adelantó el ejecutivo, serán 4.000 habitaciones que comenzarán a operar a fines de 2020 bajo las marcas JW Marriott, Edition y The Drew. Este último también contará con 45.000 m² de espacio para reuniones sociales y corporativas. El predio en cuestión fue adquirido el verano pasado por las firmas Witkoff Group y New Valley LLC al financista Carl Icahn por US$ 600 millones, cuatro veces más que lo abonado por este último en 2010.

 

MARZO

Norwegian Argentina toma forma

con la presencia de los Reyes de Noruega, Harald V y Sonia, en visita oficial a la Argentina, fue presentado en el Aeropuerto Internacional de Ezeiza (Buenos Aires) el primer avión de Norwegian Air Argentina, un Boeing 737-800.

La aeronave, que lleva la matrícula LV-HQH, es la primera de una serie de 10 a 12 que la compañía se propone incorporar en los próximos meses para operar en el mercado doméstico y en rutas regionales. Durante la ceremonia, Bjørn Kjos, CEO de la aerolínea, remarcó: “Tenemos el claro objetivo de crear valor económico, del mismo modo que lo hicimos hace 15 años en Noruega, cuando comenzamos a volar. Argentina cumple perfectamente con nuestros planes de expansión, puesto que representa un enorme mercado con gente fabulosa y un magnífico potencial”.

El 12 diciembre de 2018 la compañía inauguró su quinta ruta doméstica, incrementando su operación a 11 vuelos diarios que conectan el Aeroparque porteño con las ciudades de Córdoba, Mendoza, Iguazú, Neuquén y Bariloche.

 

ABRIL

“Un monopolio que no está en el aire”

En AeroLatinNews, el boletín informativo de la IATA, Enrique Cueto, CEO de Latam Airlines, disparó munición gruesa contra el accionar recaudatorio de los gobiernos. “Las aerolíneas –dijo– hemos realizado grandes esfuerzos por reducir las tarifas y nos estamos renovando constantemente para poder ofrecer una experiencia de viaje más acorde a las necesidades del pasajero actual. Sin embargo, otros actores asociados a la industria aérea no han seguido esta tendencia, resultando ser una `piedra de tope´ para su desarrollo. El crecimiento de la industria no ha resultado en economías de escala, ni tampoco en desarrollos que signifiquen una mejor experiencia de viaje para el pasajero. El beneficio se lo han llevado los Estados mediante una mayor recaudación de los costos que impone a la industria, y que no han sido reinvertidos para generar el desarrollo necesario.”

Y fiel a su estilo de hablar sin tapujos, Cueto agregó que “hoy existe un monopolio que no está en el aire, sino en la tierra”, en alusión directa al costo de las tasas y a la falta de una visión a largo plazo.

 

MAYO

En Europa el tren le gana al avión

En el Viejo Mundo viajar en tren es muchas veces más rápido que hacerlo en avión. Así lo aseguró la plataforma online GoEuro tras analizar más de 20 rutas importantes, como el caso de París a Londres, donde el ahorro puede ser de hasta 3,24 hs. cruzando el Canal de la Mancha por el Eurotúnel. Se trata de un viaje de 2,16 hs. en tren versus otro de 5,40 hs. en avión. Para ello, claro está, se tomó en cuenta todo lo que implica la travesía aérea, o sea los desplazamientos hacia y desde los aeropuertos, los controles de seguridad, la espera del equipaje despachado, etc.

Otras diferencias destacables surgieron en los tramos entre París y Bruselas, donde la diferencia fue de 2,39 hs. a favor del tren; y en Bolonia-Roma, donde el vuelo toma 1,25 hs. más respecto al tren.

Ademas, GoEuro llevó la comparación a trayectos en autobuses, que también resultaron la opción más rápida entre algunas urbes. Unir Ámsterdam con Bruselas por carretera, por ejemplo, supone 45 minutos menos que el avión.

 

JUNIO

RCC compró a la europea Silversea

A través de una operación valuada en US$ 1.000 millones, Royal Caribbean Cruises (RCC) cerró un acuerdo para adquirir del 66,7% de Silversea Cruises. De esta forma, la naviera que lidera Richard Fain apunta a crecer en los segmentos de ultralujo y expediciones que, según sus propias palabras, “son faltantes actuales en nuestro portfolio”.

Cabe apuntar que Manfredi Lefebvre D´Ovidio, hijo del fundador de Silversea, conservará el cargo de chairman ejecutivo para guiar, junto a su equipo de dirección, la estrategia de unión a RCC. Con base en Mónaco, Silversea es una naviera especializada en cruceros a la Antártida, el Ártico y Groenlandia con tarifas que arrancan en US$ 5.000.

Como primera acción, ambas compañías anunciaron el proyecto Invictus, iniciativa que apunta a llevar a Silversea a un escalón aún más alto a través de mejoras en el servicio ofrecido al huésped e inclusive en el retrofit de algunos barcos que comenzó recientemente con tareas en el Silver Whisper.

 

JULIO

El Priority Pass superó las 1.200 locaciones

Entre junio de 2017 y junio del presente año, el conocido programa de servicios especiales en aeropuertos sumó 141 nuevas salas VIP a su inventario, superando así los 1.200 espacios en 500 ciudades de 143 países.

En América del Norte se añadieron 27 salones, destacándose el Virgin Atlantic Clubhouse de las Terminal 2 del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (foto) y el Air Margaritaville del Aeropuerto Internacional del Miami, mientras que en América Latina la firma estableció acuerdos con el Bleriot Bar & Lounge y La Bonbonniere en Brasil y Perú, respectivamente.

Otras destacadas incorporaciones al sistema son las del Kandinsky Lounge en el Aeropuerto Sheremetyevo de Moscú y el Primeclass Lounge del nuevo Aeropuerto Mascate de Omán. En la región de Asia-Pacífico, en tanto, se agregaron al Priority Pass 64 salas VIP, con una notable expansión en Australia que incluye espacios en Adelaida y Melbourne y la llegada de un salón más en la Terminal 2 de Sidney.

 

AGOSTO

Nueva York congela las licencias de Uber

El gigante de la tecnología aplicada a la transportación terrestre sufrió un duro revés en su mayor mercado estadounidense: la legislatura de la ciudad de Nueva York decidió suspender por un año el otorgamiento de nuevas licencias de Uber –y de otros servicios similares– mientras se estudian a fondo las implicancias del negocio. La medida incluye una excepción a los vehículos accesibles para sillas de ruedas.

El alcalde Bill de Blasio y el titular de la legislatura, Corey Johnson, dijeron que la nueva normativa pondrá freno a la creciente congestión vehicular y mejorará los ingresos de los choferes. Uber, en tanto, advirtió a sus clientes que la medida resultará en un aumento de tarifas y en esperas más largas al no poder enfrentar el aumento en la demanda.

Vale remarcas que este tipo de servicios llevan realizados más de 1,2 millones de viajes en las nueve ciudades más pobladas de la Unión. De ese total, 159 millones corresponden a la Gran Manzana, donde operan cerca de 80 mil vehículos.

 

SEPTIEMBRE

Alta velocidad: ¿LAS-LAX en dos horas?

Brightline, compañía que opera el servicio ferroviario expreso que une Miami con West Palm Beach, anunció su expansión hacia la Costa Oeste a través de la adquisición de XpressWest, firma que tiene los derechos para desarrollar, construir y operar un tren de alta velocidad entre Las Vegas y Los Ángeles.

El proyecto, estancado hace mucho tiempo, podría comenzar a materializarse el año próximo con la construcción del tendido de vías, en tanto que el servicio se iniciaría en 2022 desde Nevada hasta Victorville, a 136 km. de LAX. Por otra parte, Brightline sigue adelante con la idea de extender su flamante ramal de Florida hasta las ciudades de Orlando y Tampa.

“Estamos cambiando el transporte en nuestro país al conectar corredores con mucho tráfico que son demasiado largos para conducir y demasiado cortos para volar”, sostuvo Wes Edens, cofundador y codirector ejecutivo de Fortress Investment Group, firma propietaria de Brightline.

 

OCTUBRE

México, gran beneficiado por la industria

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC en inglés) dio a conocer una nueva edición del Ranking de Potencia, informe que evaluó las naciones más beneficiadas con en los últimos siete años a través de la contribución turística al PIB, al gasto de visitantes internacionales y nacionales, y a la inversión de capital.

El ranking está encabezado por China, seguida por Estados Unidos, India, México y el Reino Unido. Una segunda clasificación, denominada “Rendimiento”, referida a aquellos países cuyo sector turístico ha crecido más rápidamente en términos porcentuales, tiene en los primeros lugares a Birmania, Irak, Georgia, Ruanda, Islandia y Nicaragua.

Por otra parte, el documento “Panorama OMT del Turismo Internacional 2018” confirma que México ascendió dos lugares en la tabla global de arribos internacionales al pasar del octavo lugar en 2016, con 35,1 millones de llegadas, al sexto sitio, con 39,3 millones.

 

NOVIEMBRE

Qatar, en pie de guerra contra American y Qantas

La aerolínea catarí está planteando seriamente abandonar la alianza oneworld como consecuencia de los “ataques y críticas” que viene sufriendo en los últimos meses por parte de otras aerolíneas integrantes del grupo, especialmente de American y Qantas.

Así lo indicó el CEO de la empresa catarí, Akbar al Baker (foto), quien -refiriéndose a oneworld- afirmó que “podemos sobrevivir sin ella” en las jornadas Wings of Change Europe organizadas por la IATA en Madrid. También lamentó que AA se dedique a criticar los movimientos y las inversiones de Qatar en lugar de centrarse en su negocio, ya que “es la que peores resultados registra entre las tres principales aerolíneas de Estados Unidos”. Y cuestionó a Qantas diciendo que critica constantemente a Qatar mientras trata de limitar su capacidad para volar a Australia al tiempo que favorece a Emirates, que no es parte de oneworld.

“En junio de 2013 fuimos invitados por American y British a unirnos a la alianza. Desafortunadamente, la misma aerolínea que nos convido está ahora accionando contra Qatar Airways”, puntualizó Al Baker.

 

DICIEMBRE

Avianca Brasil se declara en quiebra

En medio de una batalla judicial para no tener que devolver 11 aeronaves alquiladas (10 unidades Airbus A320 y un A330-200) a la firma irlandesa Constitution Aircraft, el 12 de diciembre la cuarta aerolínea de Brasil solicitó a la Justicia el concurso de acreedores.

En un comunicado enviado a agencias de viajes y operadoras asociadas, Avianca Brasil, aseguró que la operación no será afectada y que el foco de atención al cliente seguirá siendo su principal pilar. Además, instó a que el trade se enfoque en las ventas.

Mientras tanto, desde Colombia Avianca Holdings se despegó de la situación aduciendo que “Oceanair (nombre oficial de Avianca Brasil) es una compañía independiente” y que, por lo tanto, “no consolida sus estados financieros con Avianca Holdings ni con ninguna de sus subsidiarias”.

Lo cierto es que la deuda total de la aerolínea se calcula en cerca de US$ 125 millones y entre sus principales acreedores figuran Petrobras y el aeropuerto de Guarulhos.