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Entrevista
Frank Medina, NCLH: “Nuestra estrategia es especializar el producto y la experiencia para cada segmento del mercado”

En diálogo con La Agencia de Viajes, Frank Medina, vicepresidente para Norwegian Cruise Line Holding en Latinoamérica, dio a conocer cómo ha sido el crecimiento de la marca en la región y las novedades que traerán al mercado en los próximos años.

¿Cuál fue el balance de 2018?

2018 fue un año bastante bueno para nosotros, con las tres empresas tuvimos bastante crecimiento, de doble dígito, en las ventas. Vimos una mejoría en lo que se basa en el consumidor, y considerando que no tuvimos muchos barcos nuevos, la demanda causó un incremento en las tarifas de los cruceros. Intentamos ofrecer valores agregados, no necesariamente descuentos en el precio, sino elementos que le dan valor al dinero y eso ayudó a alcanzar las metas trazadas.

                

¿Qué novedades llegan para 2019?

Este año estamos inaugurando un barco nuevo de Norwegian Cruise Line, el Norwegian Encore, que será el barco más grande de la flota, y estamos preparando el mercado para que conozca las novedades que trae. También haremos muchos eventos de inauguración donde presentamos el producto a las agencias de viajes y a los medios. Estamos preparando un evento en Hamburgo, y otro que tendremos en Miami para presentar el producto. Además, participamos en Anato, tratando de aumentar el negocio en Latinoamérica, especialmente en Colombia. Por primera vez, lanzaremos un programa de comunicación por televisión por cable, apuntándole a mujeres de 35 a 55 años, que, según nuestros estudios, son las que toman las decisiones de las vacaciones. Ellas se preocupan porque el señor disfrute, que los niños tengan actividades y que sea un producto de calidad. Siempre tratamos de comunicar ese mensaje.

 

¿Cuáles otras metas tienen aparte del posicionamiento?

En Oceania Cruises y Regent Seven Seas hay más novedades. Oceania es una marca de barcos más pequeños, más íntimos, que ofrecen una experiencia gastronómica muy alta. Para Oceania construiremos dos barcos nuevos: para 2022 y 2025. En Regent, nuestra marca de lujo todo incluido, en 2020 vamos a inaugurar el barco nuevo que será el más lujoso jamás construido, el segundo de la serie, que se incorpora a la flota en marzo de 2020. Es importante trabajar con las agencias de viajes para que sepan segmentar a los pasajeros e indicarles cuál es el producto más indicado para ellos. Ésa es nuestra estrategia: especializar el producto y la experiencia para cada segmento del mercado, como el familiar masivo, con barcos de 4.000 pasajeros; el de romance, que quiere unas vacaciones más relajadas y disfrutar de buena comida; o el que dice ‘me lo merezco, me voy en este producto de lujo’, donde todo está incluido y todas las habitaciones en esos barcos son suites. Tratamos de llevar el producto ideal a cada persona.

 

¿Cuál será la ruta del Norwegian Encore?

El barco será inaugurado en noviembre de 2019 y su primer año estará dedicado al Caribe, que sigue siendo el 1° destino para Latinoamérica. Cuando hacemos encuestas para saber a dónde quieren ir, seguimos escuchando que playa y sol es lo que quieren. Sin embargo, hay un cambio, ya que ligeramente el destino Europa está alcanzando al Caribe. La temporada inaugural del Encore será siete noches desde Miami visitando Puerto Rico, Saint Thomas, Gran Caimán y el Caribe mexicano.

 

¿Cómo se encuentra la oferta de entretenimiento?

El crucero ofrece mucho en entretenimiento y siempre buscamos algo diferente. Para Norwegian los espectáculos estilo Broadway son muy importantes; para el Encore anunciamos uno llamado ‘kinky boots’ que ha tenido mucho éxito y podemos traer esa misma calidad a bordo. Mientras en Nueva York este espectáculo cuesta US$ 110 el asiento, con el crucero ya está incluido. Un crucero de 7 noches puede costar de US$ 700 a US$ 1.500, con todas las comidas incluidas, y se puede escoger entre cinco y seis restaurantes, además de los espectáculos, actividades y puertos de escala. En casi todas las ofertas ofrecemos bar abierto ilimitado. Cuando el consumidor se pone a comparar, se da cuenta que lo que más valor ofrece por tu dinero es tomar un crucero.

 

¿Cuál es la importancia del mercado latinoamericano?

Es mucho más importante que hace cinco años. En 2018 tuvimos un crecimiento del 22%, que es brutal. Este año estamos corriendo con un crecimiento del 35% y estamos súper agradecidos por la acogida. Además del apoyo de las agencias de viajes, con quienes trabajamos mucho y a las que les dedicamos mucha atención. Siempre recomendamos que el consumidor haga sus reservas con un agente de viajes porque le da un servicio adicional al identificar que es lo que les conviene. Creo que a ellos se debe parte del éxito que tenemos.