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DESPEGAR. Tras la compra de Falabella Viajes, le apunta al off y a la financiación

La OTA líder de la región se quedó con 85 sucursales de Viajes Falabella en Chile, Colombia, Perú y Argentina. Además, firmó una alianza estratégica con Falabella Financiero, un importante jugador regional en materia de digitalización financiera.

Dos décadas después de haber visto la luz, Despegar dio la semana pasada un paso clave en su estrategia de liderazgo regional: el unicornio argentino cerró en US$ 27 millones la adquisición del 100% de Viajes Falabella y sus 85 sucursales en Chile, Colombia, Perú y Argentina. Pero pensar que la OTA (por ahora) líder de la región sólo consiguió el medio millón de pasajeros de Viajes Falabella es quedarse obnubilado con la punta de un iceberg.

Es que Despegar también cerró una alianza con Falabella Financiero que le dará un poder de fuego impresionante: más de 6,2 millones de tarjetas CMR activas en la región; 2,3 millones de cuentas corrientes con Banco Falabella; y por encima de los 12 millones de clientes de su división de seguros.

 

AHORA EN EL OFF.

Hace unos años hubiera sido impensable que Despegar se relamiera pensando en tener locales físicos y vendiendo paquetes. Pero últimamente ya no era tan imprevisible…. Por un lado, porque la OTA ya le había sacado casi todo el jugo al online. En Argentina tiene cerca del 20% de la cuota de mercado y también lidera con holgura en Chile y otros países de la región. Por el otro, porque son tiempos de concentración y en el camino a la batalla final por el liderazgo Despegar no puede ignorar el paseo de compras de los últimos tiempos de CVC, que en trayectoria inversa (desde el offline) fue adquiriendo participaciones en Submarino en Brasil, Nuevo Mundo en Perú y Biblos (Avantrip incluida) y Ola en Argentina.

En contacto con AV Latam, Marcelo Grether, director de Estrategia y Desarrollo de Negocios de Despegar, no dudó en afirmar: “La omnicanalidad es el nuevo estándar. Y nosotros nos adaptamos a las necesidades de los clientes fortaleciendo los canales según sus preferencias”. Incluso añadió que el expertise de Viajes Falabella en paquetes fue uno de los objetivos en la mira: “Más del 60% de sus ventas están orientadas a paquetes y es justamente ahí donde Despegar busca seguir creciendo”. 

La jugada es por demás interesante. Hasta los competidores de Despegar lo calificaron como un movimiento ajedrecístico. “Ellos necesitan y quieren ir al offline y, en ese sentido, me parece una jugada correcta”, le dijo a este medio Juan Pablo Lafosse, CEO de Almundo, empresa que hace tiempo apuesta por la omnicanalidad.

 

EL PULPO OMNI.

En Argentina Viajes Falabella tiene actualmente una decena de locales, pero no es una unidad de negocios relevante. En cambio, en Chile, México y Perú, Falabella se codea con los líderes de mercado.

Con lo cual, el espectro de la concentración se hizo otra vez visible la semana pasada. “La concentración ya no es un fantasma desde hace años. Es cada vez más real y nunca es buena”, señaló a AV Latam Martín Romano, country manager de Atrápalo, quien sobre la compra de Viajes Falabella dijo: “Nosotros nos especializamos en el online, con lo cual no nos preocupa. Tal vez sí inquiete a alguien que tenga una estrategia en el retail, porque Despegar le va a dar economía de escala”.

No casualmente una vez conocida la noticia hubo empresarios que se agarraron los pelos de solo pensar como ya no solo Despegar tendrá condiciones y tarifas diferenciales en la web, sino que ahora también las compartirá con las 85 tiendas físicas de Viajes Falabella.

“La batalla de la concentración y la lucha por sobrevivir de los pequeños jugadores se da en todas las industrias. Pero hay opciones”, matizó el CEO de Almundo, quien añadió: “Hay que entender lo importante que es la colaboración. Nosotros estamos integrando a decenas de agencias, dándoles tecnología, clientes y financiación para poder competir”.

Del otro lado de la cordillera Paulina Sierra, gerenta general de Hoteleros de Chile AG, coincidió en que la adquisición de Viajes Falabella por parte de Despegar “genera que cada vez más se vayan acotando los actores relevantes de la distribución e intermediación”. Según la dirigente es una tendencia que seguirá avanzando, “pero no estamos ni siquiera cerca de lo que ocurre en otros sectores de la economía”.

 
LA FINANCIACIÓN, DIVINO TESORO

La doble acumulación de CMR Puntos (el programa de fidelización de Falabella) parece poco premio al repasar la magnitud de la estructura de Falabella Financiero, con la cual Despegar acaba de sellar una alianza estratégica.

Por eso, no hay que pasar por alto la declaración del propio gerente general de la firma chilena: “Aportaremos a Despegar nuestras capacidades de procesamiento de pagos, financiamiento y el programa de lealtad más reconocido de la región”. En la actualidad Falabella Financiero es un gran jugador regional en materia de digitalización financiera.

Por su parte, Despegar lleva un tiempo pensando poner una pata en el negocio Fintech, imaginando una futura competencia con las plataformas de pago como PayPal y Mercado Pago. Un negocio muy compatible con Despegar, pero sobre todo donde los márgenes son mucho mayores.

En números

85 son las sucursales de Viajes Falabella en Chile, Colombia, Perú y Argentina.

US$ 2,7 millones invirtió Despegar para quedarse con el 100% de Viajes Falabella.