Información para Profesionales de Turismo
Texto
Empresas y Productos
IPW 2019. El desafío de ganar mayores mercados

En un contexto donde Estados Unidos está perdiendo una significativa cantidad de arribos de larga distancia, el mayor evento de marketing turístico de esa nación cobró un especial interés.

Doce años atrás, la ciudad elegida por Walter Elias Disney para levantar su primer parque temático (Disneyland, en 1955), recibió por primera vez en su historia a un International Pow Wow. Ahora, del 1° al 5 de junio, bajo el nuevo nombre de IPW el evento regresó a este singular destino para celebrar su 51° edición. Y lo hizo con toda su fuerza, dispuesto a revertir ciertos índices de arribos turísticos de larga distancia que desde hace un par de años denotan un marcado desinterés por visitar Estados Unidos. La razón es clara: dichos y hechos de la administración Trump.

Con el sello inconfundible de la U.S. Travel Association, organismo privado sin fines de lucro que representa los intereses de los distintos actores de la industria, y el patrocinio de Brand USA, la entidad oficial de marketing turístico internacional de Estados Unidos, el encuentro mantuvo cifras similares de participantes respecto de sus últimas versiones durante las jornadas comerciales, que tuvieron lugar en el Orange County Convention Center, el mayor complejo en su tipo de la Costa Oeste estadounidense, con 104 mil m² de espacios funcionales y un estadio para 7.500 personas.

Los dos eventos sociales del programa, en tanto, se materializaron al amparo de los mayores íconos turísticos de Anaheim. La apertura, en Disneyland, pocos días después de la inauguración de una nueva área temática dedicada a Star Wars (que operó por algunas horas en exclusiva para el festejo del IPW); y la clausura en Knotts Berry Farm, un antiguo parque temático –recientemente revitalizado– inspirado en la historia y la cultura de California donde sobresalen las montañas rusas.

 

UN EVENTO CAPITAL.

Según datos dados a conocer por la U.S. Travel Association, en 2018 Estados Unidos recibió a 80 millones de viajeros, cifra que representa un aumento del 4% respecto al año anterior y un impacto económico directo de US$ 256 mil millones. Así, junto al potente tráfico doméstico (2,3 mil millones de viajes de placer y corporativos), queda conformada una actividad responsable por una recaudación multimillonaria que genera 15,7 millones de puestos de trabajo.

Sin embargo, tanto en el sector privado como en el público hay una marcada preocupación: desde 2016 el país viene experimentando una significativa pérdida de participación en el market share de arribos de larga distancia. En 2018, por ejemplo, este segmento creció a un promedio global del 7%, porcentaje que en el caso estadounidense fue de tan sólo la mitad, o sea un 3,5%.

Para intentar revertir la situación, el IPW pasa a tener hoy un rol capital de marketing y ventas, que se suma a diversas acciones que la entidad está realizando para lograr un mayor apoyo gubernamental en términos de apoyo a la actividad. Según explicó Roger Dow, presidente y CEO de la U.S. Travel Association, tiempo atrás pudo mantener una reunión con el presidente Donald Trump para manifestarle el significativo rol que la industria turística puede tener para mejorar la economía y revertir el déficit comercial que padece Estados Unidos. Y, según el ejecutivo, Trump “se mostró muy interesado y receptivo ante nuestro mensaje de todo lo que se puede obtener sin comprometer la seguridad nacional”.

“Lo cierto es que nuestro país está abierto a los negocios y a los viajes, que son dos cosas iguales, comprometiéndonos a facilitar los arribos internacionales a través de una estrecha colaboración con el accionar de Brand USA, promoviendo las afiliaciones de viajeros al programa de ingreso al país Global Entry, buscando que más países puedan sumarse al Visa Waiver Program, mejorando aspectos generales de infraestructura e invirtiendo en nuestros parques nacionales.”

“Por todo esto, sostuvo Dow, estamos trabajando con funcionarios del sector privado y líderes de la industria para que los viajes a Estados Unidos sean una prioridad nacional y que todos quienes nos visiten se puedan sentir seguros y bienvenidos.”

 

LA OPINIÓN DE LOS OPERADORES MEXICANOS.

La cita más relevante de la industria turística estadounidense es vista por los operadores mexicanos como uno de los encuentros imprescindibles del sector.

Diego Ontañón, director comercial de Operadora Turística Sierra Madre, señaló: “Es una feria en la que confiamos mucho; es un evento en el que hay que estar. De las citas, algunas son importantes, otras son búsqueda de nuevo negocio y el resto es para ampliar conocimiento y enterarnos de qué pasa en el mercado de Estados Unidos”.

Por su parte, Francisco Bravo, gerente de Marketing y Producto de Travel Impressions, coincidió en la importancia del encuentro y dijo que ven tres tipos de oportunidades: “Una es con los socios de negocios con los que ya trabajamos, con ellos la idea es ponernos al día y tener reuniones para ver qué nuevas estrategias podemos efectuar en común. Esas son prácticamente la mitad de nuestras citas. La segunda es ver nuevas oportunidades en el producto, porque Estados Unidos es nuestro principal destino, es el que más vendemos en Travel Impressions. Y la tercera es ir por destinos como Illinois o Kissimmee, que son socios que apoyan nuestros esfuerzos, como el ‘Best of the Best’, y con ellos tenemos muchas oportunidades de hacer cosas que les sirvan para promover su marca”.

De su lado, Carlo Bond, gerente de Media de PriceTravel Holding, afirmó: “Nos sentimos muy contentos por participar en IPW, donde llevaremos a cabo más de 150 citas negocios con los principales representantes de destinos y prestadores de servicios turísticos de Estados Unidos”. Vale mencionar que la compañía reportó que las ventas de hotel en los primeros cinco meses del año tuvieron un crecimiento significativo y fueron impulsadas principalmente en destinos como Las Vegas, Orlando, Miami, Nueva York, Los Ángeles, San Antonio, Houston, San Diego, Chicago y San Francisco; mientras que St. Pete Clearwater fue su destino revelación este año, con quien recientemente firmaron un acuerdo cooperativo, logrando un mayor posicionamiento en la mente del mexicano.

 

BRAND USA: “ESTADOS UNIDOS ES IMPERDIBLE PARA LOS VIAJEROS MEXICANOS”.

México se posicionó como el tercer país que más gasta en Estados Unidos, sólo detrás de China y Canadá, según cifras oficiales correspondientes a 2018, año en que 18,5 millones de mexicanos visitaron ese país. Así lo informó Lourdes Berho, directora regional de Brand USA en México, en entrevista exclusiva con este medio en el marco del IPW.

La directiva comentó que el incremento en el número de visitantes mexicanos se mantiene a razón de un 4,3% cada año. “Realmente hay un interés creciente en Estados Unidos porque siempre tiene algo nuevo que ofrecer, ya sea nuevos destinos o experiencias en enclaves ya consolidados. Gracias a la gran conectividad entre Estados Unidos y México y otros países latinoamericanos, se ha ido ampliando el portafolio de destinos favoritos en esos mercados”, sostuvo.

Berho celebró la calidad de la delegación mexicana presente en IPW, que demostró su interés y compromiso en las citas y eventos del encuentro.

Asimismo, señaló que existe una creciente demanda por nuevos itinerarios y experiencias, como los viajes por carretera, enoturismo, mezclas de experiencias culinarias y culturales, experiencias de invierno y aquellos derivados de la película “Travesía Musical”, los cuales ya promueven diversos operadores en México.

La directiva adelantó que la entidad trabaja en un programa sobre las 10 experiencias deportivas imperdibles en Estados Unidos, ya que estudios de mercado apuntan que el viajero mexicano sabe apreciar el valor de un buen concierto o de los eventos deportivos.

Para finalizar, dijo que Brand USA en México continuará celebrando la Misión de Ventas a inicios de año, en la que se buscará que participen más destinos; y que seguirá capacitando a los agentes de viajes a través del USA Discovery Program, “que cada vez tiene mayor contenido, es más fácil y ameno y se ha ido adaptando para verdaderamente brindar herramientas útiles a quienes venden los destinos de Estados Unidos”.

 
PRÓXIMA PARADA: LAS VEGAS

Con la campanada final del IPW, la U.S. Travel Association comenzó a transitar el camino hacia la edición 2020 del evento, a realizarse en Las Vegas del 30 de mayo al 3 de junio. Una ciudad que ya recibió a cuatro de sus ediciones (1982, 1989, 2008 y 2013).

IPW EN NÚMEROS

• 6.000 delegados de 70 naciones.

• US$ 5,5 mil millones en negociaciones que se traducirán en la llegada de unos 8,8 millones de visitantes en los próximos años.

Fuente: U.S. Travel Association (2017)