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IPW 2019. El desafío de ganar mercados de larga distancia

En un contexto donde la Unión americana está perdiendo una significativa cantidad de arribos de larga distancia, el mayor evento de marketing turístico de esa nación cobró un especial interés. Fue del 1° al 5 de junio en la ciudad californiana de Anaheim.

Doce años atrás, la ciudad elegida por Walter Elias Disney para levantar su primer parque temático (Disneyland, en 1955), recibió por primera vez en su historia a un International Pow Wow. Ahora, del 1° al 5 de junio, bajo el nuevo nombre de IPW el evento regresó a este singular destino para celebrar su 51° edición. Y lo hizo con toda su fuerza, dispuesto a revertir ciertos índices de arribos turísticos de larga distancia que desde hace un par de años denotan un marcado desinterés por visitar Estados Unidos. La razón es clara: dichos y hechos de la administración Trump.

Con el sello inconfundible de la U.S. Travel Association, organismo privado sin fines de lucro que representa los intereses de los distintos actores de la industria, y el patrocinio de Brand USA, la entidad oficial de marketing turístico internacional de Estados Unidos, el encuentro mantuvo cifras similares de participantes de sus últimas versiones que hablan, en números redondos, de unos 6.000 delegados de 70 naciones y en donde los vendedores superan ampliamente a los compradores convocados, que sumaron alrededor de 1.300 participantes.

Según datos dados a conocer por los organizadores, auditados por Rockport Analytics, durante las jornadas comerciales se negociaron contratos por US$ 5,5 mil millones que se traducirán en la llegada de unos 8,8 millones de visitantes a la Unión americana en los próximos años.

Las jornadas tuvieron lugar en el Orange County Convention Center, el mayor complejo en su tipo de la Costa Oeste estadounidense. Con 104 mil m² de espacios funcionales y un estadio para 7.500 personas, esta joya del segmento MICE lució impecables gracias a una reciente inversión de US$ 190 millones en ampliación y mejoras.

Los dos eventos sociales del programa, en tanto, se materializaron al amparo de los mayores íconos turísticos de Anaheim. La apertura, en Disneyland, pocos días después de la inauguración de una nueva área temática dedicada a Star Wars (que operó por algunas horas en exclusiva para el festejo del IPW); y la clausura en Knotts Berry Farm, un antiguo parque temático -recientemente revitalizado- inspirado en la historia y la cultura de California donde sobresalen las montañas rusas.

 

UN EVENTO CAPITAL.

Según datos dados a conocer por la U.S. Travel Association, en 2018 la Unión recibió a 80 millones de viajeros, cifra que representa un aumento del 4% respecto al año anterior y un impacto económico directo de US$ 256 mil millones. Así, junto al potente tráfico doméstico (2,3 mil millones de viajes de placer y corporativos), queda conformada una actividad responsable por una recaudación multimillonaria que genera 15,7 millones de puestos de trabajo.

Sin embargo, tanto en el sector privado como en el público hay una marcada preocupación: desde 2016 el país viene experimentando una significativa pérdida de participación en el market share de arribos de larga distancia. En 2018, por ejemplo, este segmento creció a un promedio global del 7%, porcentaje que en el caso estadounidense fue de tan sólo la mitad, o sea un 3,5%.

Para intentar revertir la situación, el IPW pasa a tener hoy un rol capital de marketing y ventas, que se suma a diversas acciones que la entidad está realizando para lograr un mayor apoyo gubernamental en términos de apoyo a la actividad. Según explicó Roger Dow, presidente y CEO de la U.S. Travel Association, tiempo atrás pudo mantener una reunión con el presidente Donald Trump para manifestarle el significativo rol que la industria turística puede tener para mejorar la economía y revertir el déficit comercial que padece Estados Unidos. Y, según el ejecutivo, Trump “se mostró muy interesado y receptivo ante nuestro mensaje de todo lo que se puede obtener sin comprometer la seguridad nacional”.

“Lo cierto es que nuestro país está abierto a los negocios y a los viajes, que son dos cosas iguales, comprometiéndonos a facilitar los arribos internacionales a través de una estrecha colaboración con el accionar de Brand USA, promoviendo las afiliaciones de viajeros al programa de ingreso al país Global Entry, buscando que más países puedan sumarse al Visa Waiver Program, mejorando aspectos generales de infraestructura e invirtiendo en nuestros parques nacionales.”

“Por todo esto, sostuvo Dow, estamos trabajando con funcionarios del sector privado y líderes de la industria para que los viajes a Estados Unidos sean una prioridad nacional y que todos quienes nos visiten se puedan sentir seguros y bienvenidos.”

 

NOVEDADES USA.

· American Dream es el nombre de un centro comercial que apunta a marcar la diferencia en East Rutherford (Nueva Jersey), en cercanías de Manhattan. De diseño moderno y dotado de abundante luz natural, albergará tiendas de primeras marcas junto a Big Snow, el primer parque de nieve techado de América del Norte; DreamWorks Water Park, el parque acuático más grande del país; una rueda de observación que permitirá divisar a la Gran Manzana; el Sea Life Aquarium; el Legoland Discovery Center y dos campos de mini golf de 18 hoyos. La primera parte de este ambicioso proyecto abrirá sus puertas durante el próximo otoño boreal.

· EagleRyder, la mayor compañía de alquiler de motocicletas del mundo, presentó Private Group Travel, producto para grupos de cinco o más personas que quieran seguir travesías preestablecidas o caminos a medida. Las tarifas incluyen la renta de la moto y el casco, hotelería en toda la ruta y un vehículo de ayuda con chofer multilingüe, suficiente espacio para albergar los equipajes y lugar de descanso por si alguien desea tomarse un descanso al andar. Por otra parte, la compañía otorga un 10% de descuento para aquellos grupos de cuatro o más pasajeros que alquilen motocicletas solamente.

· El Leisure Pass Group lanzó su primer pase en California, propuesta que reúne a 14 de las principales atracciones del “Golden State”. Denominado Go California Explorer Pass, permite elegir tres, cuatro o cinco opciones por paquete con descuentos de hasta el 34% sobre los precios oficiales. Lo integran SeaWorld San Diego, Legoland California Resort, Knott´s Berry Farm, San Diego Zoo, Universal Studios Hollywood, Warner Bros. Studio Tour y el Big Bus Hop-on Hop-off Tour de Los Ángeles, entre otras alternativas. Con pases en 36 ciudades de los cinco continentes esta empresa se ufana de vender 3 millones de cuponeras anuales.

· Brightline, la línea de trenes expreso lanzada a mediados de 2018 entre Miami, Ft. Lauderdale, y West Palm Beach tiene un nuevo inversor estratégico: el magnate británico Richard Branson, titular del emporio de empresas Virgin Group. Consecuentemente, el servicio pasará a llamarse Virgin Trains USA mientras la compañía se espera la construcción del tramo final del recorrido, hasta Orlando, que se prevé completar en 2022. Serán, se estima, unas tres horas hasta Miami en confortables vagones con asientos de cuero, wi-fi gratuito y oferta de comidas y bebidas.

· Con la campanada final del IPW, la U.S. Travel Association comenzó a transitar el camino hacia la edición 2020 del evento, a realizarse en Las Vegas del 30 de mayo al 3 de junio. Una ciudad que ya recibió a cuatro de sus ediciones (1982, 1989, 2008 y 2013) y que el año pasado le dio la bienvenida a más de 42 millones de visitantes y a 24 mil convenciones. En el marco del evento, el organismo oficial de turismo de la ciudad dio a conocer una nueva campaña de marketing (“Vegas Changes Everything”), enfocada en promover las opciones de entretenimiento y de gastronomía disponibles.

 
EE.UU.: TOP TEN DE ARRIBOS INTERNACIONALES

País de origen          Cantidad

Canadá                     21.200.000

México                      18.500.000

Reino Unido                4.700.000

Japón                         3.500.000

China                         3.000.000

Corea del Sur             2.200.000

Brasil                         2.200.000

Alemania                    2.100.000

Francia                       1.800.000

India                          1.400.000

Fuente: Departamento de Comercio de EE.UU. (2018)

¿VISA WAIVER EN LATINOAMÉRICA?

En rueda de prensa, Roger Dow, presidente y CEO de la U.S. Travel Association, anunció que Argentina, Brasil y Costa Rica están en la nómina de naciones de América Latina que en un futuro cercano podrían ingresar al Visa Waiver Program (ingreso sin visado), junto a Croacia, Rumania, Bulgaria e Israel en el resto del mundo. Las evaluaciones se están realizando en los más altos niveles gubernamentales.

Según las estadísticas de arribos turísticos internacionales que maneja el Departamento de Comercio de Estados Unidos, en 2018 se registró el ingreso de 1,8 millones de visitantes brasileños y, en 2017, de un millón de argentinos. Se desconocen datos puntuales de Costa Rica.