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TRAVELPORT EXECUTIVE FORUM. Es el momento del NDC en América Latina

Durante este evento celebrado días atrás en Mendoza y ante la presencia de profesionales especialmente invitados, Luis Carlos Vargas, director regional para América Latina, enfatizó la necesidad de conocer e implementar el nuevo modelo de distribución propuesto por la IATA para la venta de ancillaries.

Por más que las aerolíneas de América Latina estén atrasadas en cuanto a los tiempos de implementación del NDC, Travelport asegura que está haciendo su parte para acelerar el proceso y refinarlo lo más posible para sus clientes.

La empresa de tecnología dialoga constantemente con las principales transportadoras para garantizar que todos sus socios en la otra punta tengan acceso al nuevo código de IATA realizado para la venta de servicios auxiliares. Ese fue uno de los puntos destacados por Luis Carlos Vargas, director regional para América Latina, durante la apertura del Travelport Executive Forum, el interesante evento que la firma organizó en Mendoza días atrás.

"Nos comunicamos activamente no solo con el trade, sino también con la IATA para resolver todas las cuestiones", afirmó el ejecutivo: "Fuimos los primeros en alcanzar la certificación de nivel 3. El proceso puede ser lento, ya que hay varias cuestiones con el NDC, pero está en marcha. El NDC es una realidad".

El compromiso firmado entre las principales compañías aéreas globales y la IATA es ofrecer al menos un 20% del contenido NDC para fines de 2020. Travelport concretó, en octubre de 2018, la primera reserva vía NDC a través de su GDS, Galileo. Hoy, cinco aerolíneas ofrecen el NDC en la plataforma.

Sin embargo, Vargas afirma que la nueva capacidad de distribución es apenas "un nuevo atuendo para algo que Travelport siempre hace: brindar opciones a los clientes a través de contenido relevante y pasible de reserva, sea cual sea el método".

Rich Content and Branding es la principal herramienta de la propia Travelport para vender los productos aéreos más allá de los asientos. Más de 270 compañías venden ancillaries de esta manera.

 

ADAPTACIÓN AL MERCADO.

El asunto es ampliamente discutido, pero en un evento sobre tecnología no podía dejar de ser reforzado. Los distribuidores y vendedores de viajes tienen que adaptarse a la realidad del mercado, desde los hábitos de los millennials, que buscan experiencias en detrimento de los bienes de consumo, la sustentabilidad ambiental como factor decisivo en las elecciones de consumo, además de la personalización del viaje, el bleisure, destinos "instagrameables" y, claro, una tecnología de punta que acompañe todos esos pilares.

"Se detectaron más de 15 mil millones de búsquedas en móviles por viajes, por mes, en todo el mundo, en 2018. Casi el doble que en 2017. Estas búsquedas se convierten cada vez más en reservas y compras vía el dispositivo móvil. El 98% de los viajeros llevan el smartphone consigo a lo largo de toda la estadía", ilustró Vargas. "América Latina fue la región donde Airbnb más creció en el año (140%), lo que demuestra la búsqueda de experiencias. El consejo entonces es: facilítele la vida al nuevo viajero. Quiere que su estadía sea simple."

 

INTELIGENCIA DE DATOS.

Los datos son solo datos sin una inteligencia que sepa comprenderlos. Travelport demostró, durante su fórum en Mendoza, fuerte disposición en inteligencia artificial para entregar los datos lo más "masticados" posible para transformarlos en negocios para sus clientes.

"En el sector de los viajes, la personalización es poder. La recolección de datos personales va cada vez más allá del marketing personalizado. Es el momento para que las empresas determinen la línea que separa recabar datos personales para una mejor experiencia y proteger la identidad del cliente", afirmó el director. "Por ejemplo, ahora logramos identificar y prever mejor con qué rapidez el stock de las compañías aéreas cambia y disminuye, lo que amplía la eficiencia de la comunicación entre las compañías aéreas y nuestros clientes."

Travelport Business Insights y Travelport Competitive Insights son algunas de las principales herramientas de la empresa para entregar las mejores ofertas de vuelos con el Big Data Analytics.

 

PANORAMA LATINO.

Si bien algunas de las principales economías de la región están en crisis, América Latina es uno de los mercados prioritarios en la estrategia de Travelport, donde la empresa seguirá invirtiendo.

"Datos de Phocuswright apuntan que el valor bruto total en reservas de viajes en la región fue de US$ 60 mil millones, con una previsión de aumentar a US$ 69 mil millones el año que viene y US$ 78 mil millones en 2022. América Latina tendrá una tasa de crecimiento compuesta del 3,6% en pasajeros para 2037, atendiendo un total de 731 millones de personas", apuntó el director. En 2018 fueron 300 millones, un 5% más que el año anterior.

En este escenario, aumenta el número de aerolíneas que compiten en rutas domésticas, internacionales e "intra-Latam" en la región. La ruta más buscada entre países latinos es Brasil-Argentina. No por nada low-costs como Norwegian, Sky, Flybondi y JetSmart piden pista.

 

 

AL SERVICIO DE LAS COMPAÑÍAS AÉREAS.

Durante el evento mendocino también pudimos dialogar con Carlos Quijano, director senior de Air Partners, y Carlos Molina, senior manager de Air Commerce, ambos abocados exclusivamente a los protagonistas aerocomerciales de nuestra región.

 

-¿Cuál es el objetivo de sus áreas?

-Carlos Quijano: Nuestra misión es presentar de manera eficiente el contenido de las compañías aéreas de la región que participan en Travelport, ayudando a que maximicen sus ingresos al ofrecer a través de las agencias de viajes los productos que ellos quieren promocionar en el mercado.

 

-¿Cuál es el actual portfolio de aerolíneas?

-C.Q.: Hoy contamos con 35 compañías basadas en Latinoamérica, pero seguimos en conversación con otras empresas que quieren ingresar al mundo de la distribución. Hay una porción importante de las nuevas aerolíneas, particularmente las low cost, que por su naturaleza no comienzan distribuyéndose entre agencias, lo que es normal, evitando más costos. Pero una vez que se establecen en el mercado, y esto ya lo hemos visto con Gol o Azul, quieren competir e ingresar a mercados extranjeros, por lo que se acercan a nosotros y empiezan a distribuir su contenido para agencias. Actualmente vemos una generación de low cost jóvenes, aún en proceso de posicionarse, con las que ya tenemos una relación. Y en cuanto lo requieran, aquí estamos para recibirlos con los brazos abiertos.

 

-¿Cuáles son las proyecciones de crecimiento de las aerolíneas a través de Travelport?

-Carlos Molina: En la región los mercados más importantes están estables. Y si bien entendemos que toda Latinoamérica tiene un potencial turístico muy importante, muchas de las ventas a través de Travelport se hacen de manera offline. Entonces creo que su mayor crecimiento puede darse en mercados internacionales, como Estados Unidos y Europa.

 

-¿Qué nos pueden contar sobre Rich Content and Branding?

-C.Q.: Con esta herramienta las aerolíneas pueden distribuir sus productos de la misma manera que lo hacen en su web, con sus características de imagen y marketing. Y a su vez los agentes acceden a ese contenido de manera sencilla, no en universo críptico sino en un entorno más comparable con una página web, pero con todas las funcionalidades de nuestra plataforma. En definitiva se trata de una herramienta muy versátil, que posibilita la creación de ofertas customizadas o la distribución de información de acuerdo a parámetros geográficos o tipos de agencia. Estas funciones, en el universo actual donde las aerolíneas quieren hacer una mejor segmentación, son muy útiles. Ya son 293 las aerolíneas que participan en RCB, 25 de ellas en nuestra región.

 

-¿Cómo definen actualmente a Travelport?

-C.Q.: Actualmente Travelport es mucho más que un GDS, es un aliado tecnológico para las aerolíneas. El mercado ha cambiado en los últimos años pero siempre hemos permanecido a la vanguardia de los desarrollos tecnológicos, incluso por encima de la competencia, entregando las mejores funcionalidades a las aerolíneas para llegar a nuevos mercados con mejores productos y herramientas.

-C.M.: Nuestro objetivo es ser el principal socio tecnológico de toda la industria de los viajes a nivel mundial. Y creo que hasta el día de hoy lo estamos haciendo de manera eficiente.

 
CONTENIDO PERSONALIZADO PARA AGENCIAS

Eduardo Calamari, gerente de Tecnología y Optimización para América Latina, estuvo a cargo de la disertación acerca de las soluciones que propone Travelport en la industria.

“Nuestros diferenciales consisten básicamente en la posibilidad de transformar el contenido que nuestros clientes, las agencias de viajes, les pueden acercar a sus clientes, los viajeros, brindando customización de acuerdo a sus necesidades. Esto es algo nuevo que abre un campo gigantesco”, indicó el ejecutivo, para remarcar: “Disponemos de equipos completos de desarrolladores tanto en Latinoamérica como en Denver abocados a estas tareas”.

Tres tips para aprovechar el NDC

El director global de New Distribution Capability de la compañía, Ian Heywood, habló sobre el NDC, el nuevo modelo de distribución de la IATA, código inventado para estandarizar y facilitar la venta de productos auxiliares.

El ejecutivo dio tres consejos para que los agentes comiencen a utilizarlo de buena manera:

1 – Entender las nuevas reglas: la única manera de trabajar con NDC es conocer todas las reglas del juego. Como las reservas ahora se hacen en los sistemas de aerolíneas y ellas mismas serán responsables de crear ofertas para los clientes, el papel del agente está cambiando.

También hay nuevas reglas sobre la relación con los proveedores. Cómo se accede al contenido y cómo los clientes reservarán también se modifica, y es necesario entender todo eso para adaptarse.

Travelport ofrece especialistas aptos para capacitar a sus clientes en relación con la nueva reglamentación. Escuchar las demandas de los socios es una de las prioridades de la compañía.

2 – Fortalecer los acuerdos con proveedores: con el NDC, las agencias pueden perder la igualdad de condiciones para competir con las aerolíneas. Las compañías podrán favorecer a agencias que priorizan las ventas de tarifas y servicios auxiliares de difícil comercialización. Por lo tanro, acaba siendo una relación mutua.

"Las agencias que saquen un mayor provecho del NDC serán las que entiendan los cambios, las que se asocien proactivamente para apoyar a las compañías aéreas en sus propios objetivos comerciales", prevé Heywood. "Si ayudan a una aerolínea a vender tarifas en una ruta con aviones vacíos, podría ser recompensado con el acceso a tarifas altamente deseables y lucrativas en otras épocas del año. Además, vender auxiliares de alto costo puede significar márgenes de alto costo”.

3 – Sea específico con sus búsquedas: una de los principales cambios con el NDC es que algunas opciones de tarifas serán remplazadas por un número mayor de ofertas, que incluyen no solo mayor variedad de tarifas sino también servicios auxiliares.

"Esto es óptimo para poder ofrecer a los clientes más opciones, valor y relevancia, pero también puede aumentar la complejidad en el proceso de búsqueda y tomar más tiempo", alertó Heywood.

INVITADOS SELECTOS

La convocatoria mendocina de Travelport apuntó a un selecto grupo de profesionales y empresas del sector. En este caso los invitados fueron Wilson Duarte, de Aviatur; Aldemar Acuña, de Planetour; James Figueroa, de GDX; Gerardo Concas, de Costamar; Christopher Cortez, de KMT; Ángela Ruiz, de Atrápalo; Pedro Stern, de Grupo Global; Marco Cárdenas, de El Mundo es Tuyo; Salomón García, de Creatur; Juan Carlos Aguilar, de MotherIT; Enrique Galindo, de Landing Pals; Paula Cristi, de Despegar; Martín Invernizzi, de Ricale Viajes; Manuel Lombardi, de Aero; Joaquín Navasal, de Consolid; Benjamín Moreno, de Tucano Tours; Andrés Gil, de 5M Group; Andrés Topolansky, de Netwiax; André Fulop; de Highlight; Helvecio Garófalo, de Confiança; Marco Aurelio Di Ruzze, de BRT; Jackson Andrade, de Wooba; y Luis Strauss, de Promotional.

Asimismo, los medios del trade invitados de forma exclusiva fueron Panrotas –de Brasil– y Ladevi Medios y Soluciones.