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Delta Air Lines sorprende y compra el 20% de Latam

La operación, de concretarse, plantea un efecto dominó y un profundo realineamiento de alianzas y asociaciones en Latinoamérica. Oneworld se queda virtualmente sin presencia en la región.

Ambas compañías informaron el jueves pasado, que conformarán una nueva y profunda alianza comercial. El núcleo del acuerdo es la compra del 20% de las acciones de Latam por parte de Delta, a cambio de US$ 1.900 millones (a precio de US$ 16 por acción). Asimismo, la compañía aérea estadounidense se comprometió a invertir US$ 350 millones para fortalecer la alianza con Latam.

En la negociación se incluyó, además, la compra por parte de Delta de cuatro Airbus A350 encargados por el grupo aéreo latinoamericano, con la opción de asumir la adquisición de otras 10 unidades adicionales, que se recibirían entre 2020 y 2025.

Obviamente, el paquete accionario involucrado le permitirá a Delta tener una representación dentro del directorio de Latam.

"Esta alianza innovadora con Latam reunirá a nuestras marcas globales, permitiéndonos brindar lo mejor en servicio y confiabilidad a los pasajeros que viajan hacia, desde y dentro de las Américas”, dijo Ed Bastian, CEO de Delta. Por su parte, Enrique Cueto, CEO de Latam Airlines Group, indicó: “Nuestros empleados, clientes, accionistas y comunidades se beneficiarán de esta emocionante plataforma de crecimiento futuro”. Y concluyó: “Esta alianza con Delta fortalece a Latam y entrega la mejor conectividad a los pasajeros, a través de nuestras redes de destinos altamente complementarias. Estamos entusiasmados de trabajar en conjunto con una de las aerolíneas más reconocidas del mundo, fortaleciendo así la experiencia de viaje para nuestros pasajeros”.

 

UN ADIÓS AMABLE.

A pocas horas de trascender la noticia de la operación, se conoció que Latam abandonará la alianza oneworld. En realidad, desde el grupo confirmaron que la empresa latinoamericana notificó de su salida que, de todos modos, no será inmediata. “Estamos decepcionados, pero respetamos su decisión. Latam ha sido un miembro valioso a largo plazo de la alianza, y le deseamos lo mejor. Nuestra prioridad en este momento es para nuestros clientes y aunque Latam sigue siendo miembro de oneworld, los beneficios completos para el cliente continuarán entregándose”, afirma oneworld en un comunicado.

En el mismo sentido, la operación también desarma el alineamiento de Latam con American. “Latam y la familia Cueto han sido excelentes socios de American durante décadas. Dada la reciente decisión negativa de la Corte Suprema de Chile, que habría reducido significativamente los beneficios de nuestra asociación ya que Chile no fue aprobado como parte del posible acuerdo comercial conjunto, entendemos la decisión de Latam de asociarse con otro operador estadounidense”, afirmó American en un comunicado. “Se espera que este cambio en la asociación tenga un impacto financiero significativo para American, ya que la relación actual proporcionó menos de US$ 20 millones de ingresos incrementales a American, y el negocio conjunto propuesto sin Chile habría proporcionado un beneficio limitado. Durante el período de transición, American trabajará con Latam para garantizar una experiencia fluida para los clientes”, concluye el texto de American.

 

TRATANDO DE ENTENDER.

Sin duda que la enorme novedad del anuncio consiste en que Latam mantenía hasta ahora fuertes vínculos comerciales con American Airlines, con quien compartía la alianza oneworld, y con quien batalló hasta hace poco, ante las autoridades chilenas, para poder implementar un Joint Business Agreement (JBA). La operación supone todo un realineamiento de alianzas y asociaciones de los principales transportadores de la región. En principio, la salida de Latam de oneworld borró a esa alianza de América Latina porque ya no tiene representantes. Pero lo que es peor es que no hay muchas opciones donde buscar nuevos socios en la región: no hay demasiadas aerolíneas alternativas, que no estén ya integradas a SkyTeam o Star Alliance, a menos que se tomen en cuenta las low cost (Viva en Perú y Colombia, Sky en Chile, por ejemplo).

Pero, además, como el ingreso de Delta en el accionariado de Latam determinó el fin de su alianza con American, se espera que DL, presente ahora en Brasil con una subsidiaria, se desprenda del 9,4% de acciones que posee de Gol Linhas Aéreas. De hecho, hacia el fin de semana las acciones de la brasileña cerraron a la baja por lo que se espera sea una noticia en los próximos días.

Otro interrogante es qué acciones comprará Delta. Por lo que ha trascendido la familia Cueto, a través de su empresa Costa Verde, permanecerá en Latam, con lo cual se espera que el 20% a comprar surja de los porcentajes de otros socios minoritarios como el grupo Amaro, el Enblen e incluso el 10% de acciones que posee Qatar Airways. La gran esperanza de la nueva alianza, es que los Joint Business Agreement (JBA) propuestos sobre las rutas desde los países latinoamericanos (Argentina, Chile, Brasil, Perú, Ecuador y Colombia), con Estados Unidos sean aprobados con mayor rapidez y sencillez: DL posee una oferta considerablemente menor de vuelos hacia la región de la que ostenta American.

 
Más vuelos entre Chile y Estados Unidos para 2020

Días después del anuncio de la compra de acciones por parte de Delta, Latam dio a conocer que aumentará su oferta de vuelos a Estados Unidos, específicamente a Los Ángeles y Nueva York, a partir del próximo año. La aerolínea ampliará su frecuencia de vuelos entre Santiago y Los Ángeles (LAX) a un servicio diario a partir de abril de 2020. Además, planifica agregar tres frecuencias semanales en su ruta Santiago-Nueva York (JFK), sumando 10 frecuencias por semana a partir de abril de 2020. “Como parte de nuestro esfuerzo continuo de construir la mayor red de destinos con los mejores itinerarios, estamos aumentando nuestras frecuencias de vuelo a dos de las principales ciudades en Estados Unidos, generando más opciones de viaje para nuestros clientes y mejorando la conectividad de Chile con el mundo”, dijo Nicolás Salazar, vicepresidente Network Latam Airlines Group.